徒13:48:「凡預定得永生的人都信了」,是否指神預定了什麼人信或不信?如果神預定了我是「不信」的豈非糟糕?

答:先看看經文:

使徒行傳13:48
(和合本) 外邦人聽見這話,就歡喜了,讚美神的道;凡預定得永生的人都了。
(和合本修訂版) 外邦人聽見這話很歡喜,讚美主的道,凡被指定得永生的人都信了。
(新譯) 外族人聽見了就歡喜,讚美主的道,凡指定得永生的都了。
(ESV) And when the Gentiles heard this, they began rejoicing and glorifying the word of the Lord, and as many as were appointed to eternal life believed.
(NASB) When the Gentiles heard this, they [began] rejoicing and glorifying the word of the Lord; and as many as had been appointed to eternal life believed.

驟眼看來,這節經文真的指出神「預定」了一些人會得到永生,那麼是否代表神也「預定」了一些人信與不信?對主耶穌的信心既是我們得救的原因1,如果神預定了我是「不信」的豈非糟糕?

首先,這裡(徒13:48)說的是一班外邦人聽到福音也臨到他們的消息而歡喜並讚美神的道,並且當中「預定得永生的人」都了。要注意「預定得永生了」(13:48)與「預定信的人都得永生」是完全不同的事。前者是指神預定了得永生的都是信祂的人;後者是指神預定了一些人是信的(換言之也變相預定了一些人是不信),而唯有這些人才能得永生2。經文所指的是前者,而不是神預定了一些人信或不信,再看看前面46節:

使徒行傳 13:46
(和合本) 保羅和巴拿巴放膽說:神的道先講給你們原是應當的;只因你們棄絕這道斷定自己不配得永生,我們就轉向外邦人去
(ESV) And Paul and Barnabas spoke out boldly, saying, “It was necessary that the word of God be spoken first to you. Since you thrust it aside and judge yourselves unworthy of eternal life, behold, we are turning to the Gentiles.

上文下理指出保羅和巴拿巴原先是先將神的道傳給猶太人,但他們自己「棄絕」這道,自己斷定自己不配得永生,他們才開始對外邦人傳講。這裡指出猶太人對保羅所傳講的訊息「不信」,証明了自己不配得永生,恰好和後面48節的「信了」而得永生的外邦人有強烈的對比。當中猶太人和外邦人的反應都是自發的,並不是基於神的預定,但他們的信心卻影響他們永恆的結局。

所以神並沒有預定了一個人信或不信,而是預定了「所有信的人」都能得永生,這方面經文有充足的證據3

約翰福音3:16(和合本) 「神愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們,叫一切信他的不至滅亡反得永生

羅馬書3:22(和合本) 就是神的義,因信耶穌基督加給一切相信的人,並沒有分別

加拉太書3:22(和合本) 但聖經把眾人都圈在罪裡,使所應許的福因信耶穌基督歸給那信的人

提摩太前書4:10(和合本) 我們勞苦努力,正是為此,因我們的指望在乎永生的神;他是萬人的救主,更是信徒的救主

約翰壹書5:13(和合本) 我將這些話寫給你們信奉神兒子之名的人,要叫你們知道自己有永生

正因為人的信並不是神所預定的,所以即使相信的到後來若果不信也是會失去救恩:

作者勸勉信徒堅持信心:

希伯來書 3:12,14(和合本)
12 弟兄們,你們要謹慎,免得你們中間或有人存著不信的惡心,把永生神離棄了。
14 我們若將起初確實的信心堅持到底,就在基督裡有分了。

保羅勸勉信徒不要自高:

羅馬書 11:20 (和合本) 不錯!他們因為不信,所以被折下來;你因為信,所以立得住;你不可自高,反要懼怕。

同樣,即使不信的人也可回轉去相信:
保羅指猶太人若非長久不信也有機會(他自己就是猶太人)

羅馬書11:23(和合本) 而且他們若不是長久不信仍要被接上,因為神能夠把他們從新接上。

不信的人有機會聽到講道被勸醒:

哥林多前書 14:24-25(和合本):
24 若都作先知講道,偶然有不信的,或是不通方言的人進來,就被眾人勸醒,被眾人審明,
25 他心裡的隱情顯露出來,就必將臉伏地,敬拜神,說:神真是在你們中間了。

保羅就是從不信又逼迫教會但後來相信的例子:

提摩太前書 1:15-16(和合本):
15 基督耶穌降世,為要拯救罪人。這話是可信的,是十分可佩服的。在罪人中我是個罪魁。
16 然而,我蒙了憐憫,是因耶穌基督要在我這罪魁身上顯明他一切的忍耐,給後來信他得永生的人作榜樣。

如果神真的預定人相信與否,人又怎可能違抗祂從不信變成信或由信變成不信呢?

總結

帖撒羅迦前書5:9(和合本) 因為神不是預定我們受刑乃是預定我們藉著我們主耶穌基督得救

所以神並沒有預定一個相信與否,但祂預定人可以藉著相信耶穌基督4而得救(得永生)。經文中的外邦人正是因為相信才成為神所預定得永生的人,正和13:46中不信的猶大人剛好相反。

相關問題:
* 有關自由意志、神的預知與預定
* 有關加爾文主義(Calvinism)(製作中)

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  1. 可16:16;路8:12;徒15:11、16:31;羅1:16、10:9-10、13:11;林前1:21、15:2;弗1:13、2:8;帖後2:13;提前4:10;提後3:15;來11:7;彼前1:5、9 
  2. 這是「加爾文主義」(Calvinism)支持者所相信的「預定論」(predestination),筆者會另文探討當中的謬誤 
  3. 約3:16、3:36、5:24、6:40、6:47、20:31;徒8:37;羅3:22、3:26;加2:16、3:22;弗3:12;提前4:10;來3:12;約壹 5:1、5:13等 
  4. 當然真正的信心是有行為的(雅各書2:14-26),悔改受洗都是真實信心的證據。