問:如何理解神要以色列人殺盡迦南人?這不是太殘忍了嗎?
答:

申命記 20:16-17(和合本):
16 但這些國民的城,耶和華─你 神既賜你為業,其中凡有氣息的,一個不可存留;
17 只要照耶和華─你 神所吩咐的將這赫人、亞摩利人、迦南人、比利洗人、希未人、耶布斯人滅絕淨盡

筆者想指出這和現代世界屢次發生的「種族清洗」1不同,以色列人並不是為了自身的利益而發動對迦南的戰爭,這是神吩咐以色列人對迦南人的邪惡所作出的「審判」2。以色列人在那時並不是強盛的一方,能靠自身的武力而欺壓弱小的迦南人(像現代很多的「聖戰」或侵略般)。相反,經文多次說明迦南人比他們強大得多3:他們是被埃及人勞役了四百年奴隸的後裔,在曠野流浪了四十年,長時間穿著相同的衣服並且糧食飲料也是靠神的供應,他們沒有精良的兵器也沒有爭戰的訓練(士3:2)。如果不是神的應許和幫助,他們根本不可能戰勝迦南人(他們有城有邦有王,有鐵車、武器,並不是烏合之眾)。他們亦曾因此膽怯而退縮不想進入迦南4。他們不是打著「聖戰」或神的名號作出侵略,而是神真的為他們作戰,他們第一場戰事就是神讓耶利哥城全城在沒有任何攻擊之下塌陷(約書亞記第六章)。所以,他們並不是因為自身強大而覬覦別人的土地,而是神只此一次的容許以色列人執行對迦南七族的審判5。 以下歸納了筆者對神這吩咐的想法:

1. 迦南人是罪有應得

神在創世記15章的記述,已說明神已給了數百年的時間寬容迦南人,但他們沒有悔改。他們將兒女經火獻給假神,多行淫亂。有考古証明他們拜偶像的風俗多有殺孩為祭的事,神亦說明深惡痛絕這些罪行。所以,不是因為祂想給一塊地予以色列人而要消滅迦南人,而是他們罪有應得,以色列人只是神審判的執行者。

申命記9:4 「耶和華─你的神將這些國民從你面前攆出以後,你心裡不可說:耶和華將我領進來得這地是因我的義。其實,耶和華將他們從你面前趕出去是因他們的惡。」

2. 迦南人也有悔改或逃走機會

除了以上說他們有數百年的時間悔改;另外也有喇合基遍人的例子,說明神也讓一些敬畏神的人可以悔改存活。迦南人看到以色列人在神帶領下大大得勝這麼多年,但他們並沒有因此而敬畏神並投降服。而且,神沒有讓以色列人一次過將迦南人趕出去,他們其實也有機會選擇降服或是逃走(迦勒40歲作探子6,由那時到進入迦南相隔了38年7,所以在剛進入迦南時迦勒該是78歲。而迦勒在85歲的時候獲分他應得之地8,所以不計他攻取所分之地的時間中間至少有7年)。後來以色列人還因掃羅王擅自想要滅絕投降了的基遍人而遭到了神的懲罰9

約書亞記 11:18-19(和合本):
「約書亞和這諸王爭戰了許多年日。除了基遍的希未人之外沒有一城與以色列人講和的,都是以色列人爭戰奪來的。」

申命記7:22
「耶和華─你神必將這些國的民從你面前漸漸趕出;你不可把他們速速滅盡,恐怕野地的獸多起來害你。」

當以色列人繼續將餘下的迦南人趕出之時,士師記記載了另一人因敬畏神而選擇向以色列人投降,並且因此救了自己和全家:

士師記 1:22-26(和合本修訂版):
22 約瑟家也上到伯特利去,耶和華與他們同在。
23 約瑟家去窺探伯特利,那城起先名叫路斯。
24 探子看見一個人從城裏出來,就對他說:「請你把進城的路指示我們,我們會厚待你。」
25 那人把進城的路指示他們。他們就用刀擊殺了城中的居民,卻放走那人和他的全家
26 那人往赫人之地去,建造了一座城,起名叫路斯。那城到如今還叫這名。

所以如果迦南人願意投降或逃走,也不是沒有機會。

3. 神是全然聖潔,不辜惜罪惡

罪有強大的感染力,和影響力,能禍延數代。神是公義的神, 不辜惜罪惡,也不容祂的子民被迦南的邪惡風俗所影響,所以連迦南的後代也滅絕。

出埃及記20:5
「不可跪拜那些像,也不可事奉他,因為我耶和華─你的神是忌邪的神。恨我的,我必追討他的罪,自父及子,直到三四代」

申命記 20:18
18 免得他們教導你們學習一切可憎惡的事,就是他們向自己 神所行的,以致你們得罪耶和華─你們的 神

4. 神對以色列充滿愛但也沒有辜惜他們的罪

神救了出埃及的第一代的以色列人,但也因他們的罪而讓他們在40年間死在曠野。神很看重祂和子民所立的約。雖然神在以色列人背約時仍不斷施恩(如士師記,或先知年代),但祂不是沒有標準和界線的,當以色列人不斷離棄神的誡命,先知在數百年間呼召他們悔改亦都無效時,神亦同樣藉巴比倫的手刑罰以色列人。

耶利米哀歌2:20-22
「耶和華啊,求你觀看!見你向誰這樣行?婦人豈可吃自己所生育手裡所搖弄的嬰孩嗎?祭司和先知豈可在主的聖所中被殺戮嗎?少年人和老年人都在街上躺臥;我的處女和壯丁都倒在刀下;你發怒的日子殺死他們。你殺了,並不顧惜。你招聚四圍驚嚇我的,像在大會的日子招聚人一樣。耶和華發怒的日子,無人逃脫,無人存留。我所搖弄所養育的嬰孩,仇敵都殺淨了。」

5. 神並不願見到惡人死亡

神不是殘忍好殺的,神多次表明他雖恨惡罪但並不願見惡人死亡:

創世記 6:5-6
「耶和華見人在地上罪惡很大,終日所思想的盡都是惡,耶和華就後悔造人在地上,心中憂傷。」

約拿書4:10-11
「耶和華說:這蓖麻不是你栽種的,也不是你培養的;一夜發生,一夜乾死,你尚且愛惜;何況這尼尼微大城,其中不能分辨左手右手的有十二萬多人,並有許多牲畜,我豈能不愛惜呢?」

以西結書 18:23
「主耶和華說:惡人死亡,豈是我喜悅的嗎?不是喜悅他回頭離開所行的道存活嗎?」

6. 耶穌的十架是神的愛對人最好的証明

無論你在這事上覺得神是殘忍,稚子無辜而神不公平,但看看耶穌的十架就可以肯定神是愛世人的。並且要神的兒子背負我們的罪也絕不公平。神的公義和慈愛同時在十架上得以完全,我們不需擔心神是一個殘忍好殺的神。五經中譴責殺人者、設立逃城等都指出人命是神所珍愛的。

創世記 9:6
凡流人血的,他的血也必被人所流,因為 神造人是照自己的形像造的。

民數記 35:6(和合本) 你們給利未人的城邑,其中當有六座逃城使誤殺人的可以逃到那裡。此外還要給他們四十二座城。

申命記 22:8(和合本) 你若建造房屋,要在房上的四圍安欄杆,免得有人從房上掉下來,流血的罪就歸於你家。

7. 肉身死亡與屬靈死亡

人皆會死,早或遲也難逃一死。那些在迦南被殺的小孩子會否得救?在聖經中我們看到神看孩子是沒罪的(或不算他們有罪),他們死後也不會下地獄10。 我們是否只看到這現世而看不到屬靈、永恆的結局?迦南孩子如果在那罪惡之地繼續長大很大可能會隨從父母的邪惡而滅亡,由這角度看他們的早死是否一定是悲慘的結局?

馬可福音 10:15 「我實在告訴你們,凡要承受神國的,若不像小孩子,斷不能進去。」

以賽亞書 57:1 「義人死亡,無人放在心上;虔誠人被收去,無人思念。這義人被收去是免了將來的禍患;」

馬太福音 10:28 「那殺身體,不能殺靈魂的,不要怕他們;惟有能把身體和靈魂都滅在地獄裡的,正要怕他。」

事實上,以色列最終並沒有遵從神的命令去滅絕迦南人11。最後,就如神所預先警告的12,以色列人最終讓迦南人的文化、道德標準反過來影響他們,令他們最後也變得和迦南人一樣罪惡深重而遭受神的審判13

申命記 20:17-18(和合本):
17 只要照耶和華─你 神所吩咐的將這赫人、亞摩利人、迦南人、比利洗人、希未人、耶布斯人滅絕淨盡
18 免得他們教導你們學習一切可憎惡的事,就是他們向自己 神所行的,以致你們得罪耶和華─你們的 神

進深閱讀:
The God I Don’t Understand: Reflections on Tough Questions of Faith by Christopher J. H. Wright
The Skeletons in God’s Closet: The Mercy of Hell, the Surprise of Judgment, the Hope of Holy War by Joshua Ryan Butler

若你有其他有關聖經或信仰的問題,可按這裡發問


  1. 維基百科:種族清洗 
  2. 創世記15:16 
  3. 申4:38、7:1、9:1、9:14、11:23;書23:9 
  4. 民數記 13:27-33(和合本):
    27 又告訴摩西說:我們到了你所打發我們去的那地,果然是流奶與蜜之地;這就是那地的果子。
    28 然而住那地的民強壯,城邑也堅固寬大,並且我們在那裡看見了亞衲族的人。
    29 亞瑪力人住在南地;赫人、耶布斯人、亞摩利人、住在山地;迦南人住在海邊並約但河旁。
    30 迦勒在摩西面前安撫百姓,說:我們立刻上去得那地罷!我們足能得勝。
    31 但那些和他同去的人說:我們不能上去攻擊那民,因為他們比我們強壯。
    32 探子中有人論到所窺探之地,向以色列人報惡信,說:我們所窺探、經過之地是吞吃居民之地,我們在那裡所看見的人民都身量高大。
    33 我們在那裡看見亞衲族人,就是偉人;他們是偉人的後裔。據我們看,自己就如蚱蜢一樣;據他們看,我們也是如此。 
  5. 申命記20:17-18 
  6. 約書亞記14:7 
  7. 申命記2:14 
  8. 約書亞記14:10 
  9. 撒母耳記下21:1-14 
  10. 請參考筆者另一篇文章:嬰孩、小孩子是沒罪的?
  11. 士師記1:21,1:28,1:29,1:30,1:31,1:32,1:33 
  12. 申命記12:30、約書亞記23:12-13 
  13. 列王記上17:6-15